2 MAI: EXOMARS, recherche de traces de vie sur Mars

Avec André DEBUS, chef du projet au CNES de Toulouse aux contributions françaises au projet EXOMARS.

EXOMARS est un programme martien d’exobiologie réalisé en coopération entre les agences spatiales européenne (ESA) et russe (ROSCOSMOS) destiné à la validation de nouvelles technologies et à la recherche de traces de vie sur Mars. La première mission du programme, Exomars 2016, lancée en mars 2016, est arrivée à destination le 19 octobre 2016. Elle comportait un démonstrateur d’atterrissage, baptisé Schiaparelli qui s’est malheureusement  écrasé sur Mars, et un satellite appelé TGO (Trace Gas Orbiter). Le TGO s’est inséré avec succès en orbite autour de Mars et débutera sa mission scientifique au printemps 2018 après une longue phase d’aérofreinage. Son objectif est la détection et l’identification de gaz à l’état de trace dans l’atmosphère de Mars, en particulier le méthane. La seconde mission de ce programme, Exomars 2020, sera lancée entre le 25 juillet et le 13 aout 2020, et déposera sur le sol de planète rouge un robot mobile le 19 mars 2021. Ce rover d’environ 300kg recherchera pour la première fois des traces de vie, présentes ou passées, dans des échantillons prélevés jusqu’à deux mètres de profondeur dans le sous-sol martien.

Salle 1901 -MAISON DES ASSOCIATIONS 9 Rue Louis Braille, 06400 CANNES

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